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【世界遺産】巨人が造った世界屈指の奇景、ジャイアンツ・コーズウェイ

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マグマと氷河が生み出した自然の芸術

【世界遺産】巨人が造った世界屈指の奇景、アイルランドのジャイアンツ・コーズウェイ

これほどまでに特異な景観を造り上げたのは、数千万年前に端を発する大自然の営みです。およそ6000万年前に起こった地殻変動により、この地に膨大なマグマが流出しました。しだいにその溶岩台地に堆積物の層ができ、約1万5000年前になると、この大地は氷河で覆われます。

その後、長い歳月をかけて氷河が大地を削り、古い溶岩台地の地肌が露出したのが現在のジャイアンツ・コーズウェイなのです。

【世界遺産】巨人が造った世界屈指の奇景、アイルランドのジャイアンツ・コーズウェイ

一口に「石柱」といっても、黄みがかったものや黒みがかったもの、背の低いものや高いもの、あるいは表面が丸みを帯びたものなどさまざま。まったく同じ色、形をした石柱は存在していないかのようです。これらの石柱一本一本が、大自然が造り上げた作品なのです。

伝説の巨人、フィン・マックール

【世界遺産】巨人が造った世界屈指の奇景、アイルランドのジャイアンツ・コーズウェイ

「ジャイアンツ・コーズウェイ」とは、「巨人の石道」の意味。この名前は、フィン・マックールという巨人がこれらの石柱群を造ったという伝説にちなんでいます。

【世界遺産】巨人が造った世界屈指の奇景、アイルランドのジャイアンツ・コーズウェイ

高さおよそ12メートルの石柱が整然と並ぶ「巨人のオルガン」や、ブーツのような形に浸食された「巨人のブーツ」など、巨人伝説にちなんで名づけられた見どころも点在。

彼が石道を造った目的には諸説あり、対岸のスコットランドに住む巨人と戦いに行くためだとか、スコットランド北西のヘブリディーズ諸島に住む巨人の女性に恋をし、彼女がアイルランドに渡れるようにするためだとか、さまざまな説が語り継がれてきました。

「巨人が造った」というのはあくまでも伝説に過ぎませんが、ジャイアンツ・コーズウェイの驚異的な風景を見ていると、フィン・マックールが実在したのではないかという気さえしてきます。

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