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フランス人はフランス語しか話さない?海外旅行者が囁く「噂」は本当なのか?【1】

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前からモデルのような女性が歩いてきて

フランス人はフランス語しか話さない?海外旅行者が囁く「噂」は本当なのか?【1】

いよいよ疲れ始めた時、前から長身のファッショナブルなモデルのような女性が歩いてきました! あの人なら知っているに違いないと確信し、すかさずその人に歩み寄り「Excuse me.Where is Christian Dior shop?」と、なんとも単純な英語で聞いたところ、その女性はフランス人でした。

おそらく中学生レベルのとっても簡単な英語は通じていたと思います。ですが、その女性が発した言葉に仰天。すべてフランス語で返事をしてきたのです! しかも雰囲気から察するに、ゆっくりとわかりやすく、丁寧にフランス語で答えてくれました。そのため途中で「フランス語はわからない。英語で話してもらえますか?」とは言えず、わかったふりをしてやり過ごすことに・・・(笑)。

その女性にはとりあえずお礼を言い、彼女が去った後、友人と顔を見合わせて「フランス人ってやっぱりフランス語しか話さないんだね」と話した記憶があります。

友人のフランスでの体験

フランス人はフランス語しか話さない?海外旅行者が囁く「噂」は本当なのか?【1】

筆者の友人が新婚旅行でヨーロッパを巡った時、パリでの観光にタクシーを使用することにしたそう。その時、行き先を英語で告げると、タクシーの運転手はフランス語で返事をしたとか。

しかし、その友人は国際人で英語が堪能なこともあり、転んでもただでは起きません。タクシーの運転手からフランス語で返事をされたことが悔しかったそうで、レストランでの注文時は知っている限りのフランス語で話したそう。

しかし、フランス語をいきなり話すのは難しく、「C’est bon?(美味しいですか?)」とメニューを指して聞こうとしたところ、「bon?(良い)」とだけ言ってしまい、フランス人ウェイターから笑われたそう(笑)。

やはりフランス人はフランス語に対してプライドを持っているのかもしれませんね。ですが、間違ったフランス語をこちらが使ったとしても笑いで受け止めてくれる寛容さがありそうです。

パリ在住のTABIZINEライター北川さんに聞いてみたところ・・・

フランス人はフランス語しか話さない?海外旅行者が囁く「噂」は本当なのか?【1】

一昔前までは「フランス人は英語が話せても、フランス語でしか返さない」という風に言われていたそう。しかし、フランス人は、ヨーロッパの中でも、北欧やドイツに比べて、英語が話せない人が多いので有名なのだとか。

現在はショップの店員さんなど観光客と接する職業に就いている方は、こちらが外国人だとわかると、英語で話しかけてくれるとのこと。フランス人も日本人同様に国際社会の中で英語を話せないことに危機感を抱いているそうですよ。

また、TABIZINEライターの北川さんがフランスに来た当初、パリの駅で迷っていると、ご年配の女性が「どうしたの?」と助けてくれて、探していた切符売り場まで連れていってくれたことがあったとのこと。その方はフランス語しか話せなかったそうですが、非常に親切な印象だったそうです。

以上のことから、「フランス人はフランス語しか話さない?」は就いている職業や年齢によるという結論に達しました。

筆者がロンドンで出会ったフランス人も、もしかしたら英語が得意ではない親切なフランス人だったのかもしれませんね。

[All photos by Shutterstock.com]

あやみ

Ayami ライター
都内在住のフリーライター。劇団員、OL、WEB編集ライターを経て、フリーランスになる。辛い食べ物、東南アジアが大好き。旅するように生きるのが人生の目標。


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