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世界中に広まる男女が並ぶトイレマークは、日本で生まれたって本当?【日本の不思議】

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ノイラートやモドレーは「男女のマーク=トイレ」のピクトグラムを考えていない

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そこでノイラートや、ノイラートが考案したピクトグラム、さらにノイラートと同時代に生き、数々の図記号(絵文字)の普及に貢献したルドフル・モドレイ(1906-1976)について詳しい、九州大学大学院教授の伊原久裕先生に話を聞いてみました。伊原先生によれば、

「ノイラート、あるいはモドレイが、アイソタイプ、あるいは彼らのシンボルのなかの男女のピクトグラムを用いてトイレのサインを制作した事例はありません」

とのこと。男女のマーク自体は既に昔から開発されているのもの、その男女のイラストを使ってトイレのサインにした事例はないのだとか。

一方でUIC(国際鉄道連合)という組織が、1931年の段階でピクトグラムを使って、旅行者のために公共サインを作っているそう。ですが、男女を使ったトイレのサインはこちらにも含まれていないと伊原先生は言います。

ただ、そのUIC(国際鉄道連合)が1961年から、鉄道の駅舎用にピクトグラムを検討し始め、1963年にはセット見本が配布され始めているという情報もあるのだとか。このセット見本には、当然トイレのサインが含まれていると考えられると言います。こちらに「男女のマーク=トイレ」のサインがあれば、UICが世界初の可能性も出てきますよね。

さらには上述した村越愛策著『絵で表す言葉の世界』(交通新聞社)を見ると、米国の国際航空運送協会(IATA)によって1962年に発行された『空港設備設計に関する手引書』の初版には、男女のマークをもってトイレのサインを表現する図記号が含まれていると読み取れる内容が掲載されています。

そこで早速パリに本部を置くUIC(国際鉄道連合)と米国のIATA(国際航空運送協会)の広報に、当時のトイレのサインについて問い合わせてみました。IATAに関しては、『空港設備設計に関する手引書』の初版が保存されていないとの返答に・・・。

UICについては、伊原先生の指摘通り、旅行者に向けた公共サインを作成しており、1932年には公共サインを掲載したリーフレットを出版していると教えてくれました。しかし、そのリーフレットに収録されたトイレのマークは「W.C.」と文字で表現されているだけ。実際に見せてもらいましたが、確かに文字でした。

その後、初代のリーフレットは1948年に出版が停止され、1960年の1月に新たなリーフレットが出たと言います。現在もその新リーフレットは更新を繰り返しながら出版されているようですが、1960年の初版は手元にないため、追加で調査してくれるとの話になりました。

しかし、残念ながら、詳しい回答を得られないまま、記事の締め切りを迎えてしまう結果に・・・。

九州大学大学院の伊原先生によれば、

「男女のピクトグラムを使ったトイレのサインの出現は、やはり1960年代を待つことになりそうです」

「UICのピクトグラムは新幹線事業を推進していた日本へも当然紹介されたことでしょうから、それがなんらかのかたちでデザイン関係者に出回っていた可能性もあります」

と考えられるのだとか。以上を踏まえて物事を公平に見るのならば、UICやIATAのピクトグラムに何らかの影響を受けた故・田中一光氏が、男女のマークをもってトイレのサインにしようと考えたとも言えそうですね。

※2017年12月1日 筆者追記
しかしながら、記事を公開後、UIC(国際鉄道連合)の広報担当者から新情報が入ります。1960年1月にUICがリリースした改訂版(新)リーフレットの初版には、男女のピクトグラムを使ったトイレのサインが含まれていないとの情報を得ます。

改訂版(新)リーフレットの第3版(1964年1月1日)に、初めて男女のトイレサインが初めて登場していますが、トイレを指し示す基本のサインはWCで、男性のピクトグラム、女性のピクトグラムは男性用、女性用の区別のために使われていると教えてくれました。

東京オリンピックに向けたピクトグラム制作会議は、1964年6月に召集が掛けられています。UICの改訂版(新)リーフレット(1964年1月1日)の方が早い計算になりますが、実は故・田中一光氏が1963年の段階で既に男女のピクトグラムを使ったトイレのサインを発表しているという話は、次のページに記しています。

そこで、さらなる事実。故・田中一光氏は1963年に既に「男女のマーク=トイレ」のサインを制作していた!?


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