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相棒はウサギ!海外で注目される、ボランティアしながら世界を旅する日本人

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「中国でもっとも影響を与えた若者の一人」に認定される

世界が注目!ボランティアしながら世界中を自転車で旅する日本人
(C) Kawahara Keiichiro

そしてついに2013年には中国の大手雑誌の年末特集『十大感動』で、中国でもっとも影響を与えた若者のひとりとして、唯一の日本人として河原さんが選抜されました。その反響は凄まじく、中国全土で彼の独占密着番組がなんども放映されたほどです。

ただ「有名になるのが目的ではない」という彼は現地の実態を伝える報道以外のテレビ番組出演や書籍出版のオファーなど一切を断り、ただただ「いちボランティアとして」いまなお世界中を駆け回っています。

「自分が親になったとき、子どもに誇らしく思ってもらえる存在でありたい」

世界が注目!ボランティアしながら世界中を自転車で旅する日本人
(C) Kawahara Keiichiro

将来の夢は自分の一番好きな国に孤児院を作って、子どもたちに教育の場を与えてあげることだと語る河原さん。その内容は地元の標準教育だけでなく、外国語の教育や将来子どもたちが雇用を手にしやすい環境作りも大切な要素で、いうなれば河原さんの目指すのは「ボランティアの介入が必要ないコミュニティ」をつくること。

最終的には彼ら自身が自立し、いつか彼らの子供たちがそのコミュニティを受け継いでいくような、良い循環をつくることが最大のゴールだといいます。そんな河原さんもいつかは子を持ち、親になる立場。たくさんの愛をこれまで運んできた彼ですが、もうひとつの夢は「自分の子どもに誇らしく思ってもらえる父親」であること、だそうです。

世界が注目!ボランティアしながら世界中を自転車で旅する日本人
(C) Kawahara Keiichiro

河原さんはイランで友人からプレゼントされたウサギの「くうちゃん」と共に、いまも世界中に愛と笑顔を運ぶ活動を続けています。「ウサギもパスポート必要なんですよ。」とくすっと笑いながら話してくれた彼は、どこか近所の優しいお兄さんを彷彿させる優しさに満ち溢れた方。

彼の優しさに少しだけ触れさせてもらった筆者は、人の優しさというのは巡り巡っていく、というとてもシンプルで確かな事実を彼から教えてもらいました。「まずは身近な人を大切に」そんなことが今の時代には一番必要なことなのかもしれませんね。


[河原啓一郎さん公式ブログ]
[Livedoor News]
[Global TImes]
[TED]
[Japan Press]
[CHINA DAILY]
※すべての画像は、著作権者より画像使用の許諾をいただいております。

目黒沙弥

Saya Meguro ライター
北海道出身。NZや日本をヒッチハイク縦断してみたり、ヒマラヤに登ってみたり、スペインで盗難に遭ってみたり。とにかくワクワクすることがすき。将来の夢は湖畔のちかくに家を建てて、動物と自然に囲まれて暮らすこと。

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#ボランティア #自転車