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【ランキング】日本人が行ってよかったと思う、一度は見たい海外の世界遺産

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第4位 万里の長城(中国)

【ランキング】日本人が行ってよかったと思う、一度は見たい海外の世界遺産

「新・世界7不思議」に選ばれている万里の長城は、日本から最も近い海外の世界遺産のひとつ。河北省山海関から甘粛省嘉峪関にいたる、全長21000キロメートルという途方もないスケールの大城壁は、中国旅行のハイライトです。

その起源は、春秋戦国時代に諸侯が国の防衛のために壁を築いたことにさかのぼります。その後、紀元前221年に中国を統一した秦の始皇帝が、北方の騎馬民族、匈奴(きょうど)の侵入を防ごうと、約30万の兵と数百万の農民を動員して、大規模な改修・増築を行い、前代未聞の城壁が完成しました。現在見られるのは、モンゴルの侵入に備えるために明の時代に造られたものです。

万里の長城の玄関口といわれる居庸関は急こう配で、登りきるのは一苦労ですが、山の尾根に城壁が龍のように這いまわる光景は圧巻。広大な国土をもつ中国だからこそ見られる光景にただただ圧倒されます。

第3位 グレート・バリア・リーフ

【ランキング】日本人が行ってよかったと思う、一度は見たい海外の世界遺産

世界最大のサンゴ礁として名高い、グレート・バリア・リーフ。オーストラリア・クイーンズランド州の東岸に、全長2000キロメートルにわたって広がるサンゴ礁は、1500種類もの魚類が生息する海洋生物の楽園です。

なかでも、6000年もの歳月をかけてサンゴ礁が隆起してできたグリーン島は「緑の宝石」ともうたわれる美しさ。島では、シュノーケリングやシーウォーカー、ダイビング、パラセイリングなどのマリンアクティビティが楽しめます。

ハミルトン島を拠点に訪れるハート形のサンゴ礁、「ハートリーフ」を上空から眺める遊覧飛行も人気。カップルで見ると永遠に愛が続く、パートナーのいない人が見れば幸せが訪れる、恋が叶うといったジンクスがあり、恋愛のパワースポットとしても知られています。

第2位 アンコール(カンボジア)

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アンコールは400平方キロメートルの面積に、大小600以上の遺跡が点在する、巨大な遺跡群。9世紀から15世紀にかけて、インドシナ半島を制したアンコール王朝の栄光を物語る遺産です。

カンボジアの国旗にも描かれている寺院遺跡、アンコール・ワットの知名度が先行しがちですが、ほかにも数多くの見どころがあります。

12世紀末に築かれたアンコール・トムの中核であるバイヨン寺院は、四面に観世音菩薩の顔が彫られた巨大な仏塔が圧巻。そのミステリアスな微笑みは見る者の心を惹きつけてやみません。

1186年に仏教寺院として建てられ、後にヒンドゥー教寺院に改修されたタ・プロームも必見。意思をもった巨大なガジュマルの木が遺跡を飲み込んでいるかのような光景に、言葉を失います。朽ちていくものだけが持つ美しさと、圧倒的な自然のエネルギーは鳥肌が立つほど。

アンコール・ワットがあるシェムリアップ市内のみならず、「東洋のモナリザ」と称される女神の彫刻で有名な「バンテアイスレイ」をはじめとする近郊の遺跡も訪ねてみてください。

第1位 グランド・キャニオン国立公園(アメリカ)

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栄えある第一位に輝いたのが、アメリカ・アリゾナ州北部に広がる国立公園、グランドキャニオン。何億年もかけて地殻変動や川の流れによる浸食などが造り上げた、全長およそ450キロメートルにも及ぶ大峡谷で、ルーズベルト元大統領が「すべてのアメリカ人は生涯に一度、グランドキャニオンを訪れるべき」と言ったというエピソードも残っています。

岩壁の最大幅は約30キロメートルにも達し、谷の最深部は1.6キロメートルにわたって切れ込んでいます。悠久の時間のなかで自然の営みが生み出したダイナミックな景観は、「芸術」と呼ぶほかありません。グランドキャニオンの淵から谷を見下ろした瞬間、奇跡のような地球の美しさに、心が震えることでしょう。

人類共通の宝である世界遺産を訪ねて、この世界の美しさを一つでも多く見つけませんか。

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[All Photos by shutterstock.com]

春奈

Haruna ライター
和歌山出身、上智大学外国語学部英語学科卒。2度の会社員経験を経て、現在はフリーランスのライター・コラムニスト・広報として活動中。旅をこよなく愛し、アジア・ヨーロッパを中心に渡航歴は約60ヵ国。特に「旧市街」や「歴史地区」とよばれる古い街並みに目がない。半年間のアジア横断旅行と2年半のドイツ在住経験あり。現在はドイツ人夫とともに瀬戸内の島在住。


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