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【漢字で国名当てクイズ6】「委内瑞拉」ってどこの国?旅する代わりにチャレンジ!

Posted by: 坂本正敬
掲載日: Jul 17th, 2021. 更新日: Jul 22nd, 2021

海外を話題にするとき、「米ニューヨークタイムズ」だとか「露プーチン大統領」と国名を漢字で表す場合がありますよね。そこで漢字表記の国名を紹介します。ちょうどオリンピックも開催を控えて海外に関心が向く時期でもあります。クイズ形式で示しますので、その国がどこを示すのかちょっと考えてみてください。

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世界地図


委内瑞拉

ベネズエラ・カラカス

今回はぐっと難易度が高まります。「委内瑞拉」、カリブ海に面した南米北部の国名です。あのコロンブスが来航した歴史もあり、後にスペイン領となったので公用語はスペイン語です。首都はカラカス。

だんだんわかってきましたか?「世界有数の産油国」といわれると、かえって混乱するかもしれません。

「委内瑞拉」の漢字では、後半の「瑞拉」のほうがわかりやすいかもしれません。「瑞」は「ズイ」で「拉」は「ラ」です。「ズイラ」

「委内」のうち「委」には『漢字源』(学研)を調べても「イ」「ゆだ(ねる)」の読み方しか掲載されていません。そのため「委ニコラス・マドゥロ大統領」と言われても、いよいよ混乱します。
ベネズエラ・ニコラス・マドゥロ大統領
(C) StringerAL / Shutterstock.com

どうして、この漢字が使われているのでしょうか。漢字の本来の意味は「曲がって垂れ下がった稲+女」で、しなやかに力なく垂れる状態を意味するとか。

それこそ力強くないイメージの漢字です。この字が使われている理由は、同国が南米勢で唯一サッカーワールドカップに出場した経験のない国だからでしょうか。同国のサッカー代表チームのユニフォームがワインレッド色で「おいしい相手=楽に勝てる相手」と言われているからでしょうか。
ベネズエラ・サッカー選手
(C) A.RICARDO / Shutterstock.com

答えは「ベネズエラ」です。とはいえ現在のベネズエラはサッカーも強くなっていますので「委」の字は不当かもしれませんね。野球は強豪国です。
ベネズエラ・カラカスの野球場
しかも国内のデモ隊の扱いを見ると同国大統領は「委」の言葉が似合わない気もしますが、どうでしょうか。

[All photos by Shutterstock.com]

坂本正敬

Masayoshi Sakamoto 翻訳家/ライター
1979年東京生まれ、埼玉育ち、富山県在住。成城大学文芸学部芸術学科卒。国内外の媒体に日本語と英語で執筆を行う。北陸3県を舞台にしたウェブメディア『HOKUROKU』の創刊編集長も務める。 https://hokuroku.media/


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