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お願い上手のトラベル英会話【飛行機編】「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?

Posted by: 坂本正敬
掲載日: Jul 27th, 2018.

旅先で何かをお願いしたいときに使える、ネイティブチェッカーお墨付きの英会話を連載でご紹介。初回は海外旅行で必ず利用する飛行機の中でのお願い英会話です。機内食のチョイスは?「座席を倒してもいいですか?」「荷物を降ろしていただけないでしょうか?」は?

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お願い上手のトラベル英会話【飛行機編】「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?

海外旅行中は楽しみだけれど、英語がちょっと不安、という人もいることでしょう。

そこで今回は海外取材で国外を飛び回り、ライター・翻訳家として日本語と英語で執筆を行う筆者が、旅先で何かをお願いしたいときに使える英会話を特集で紹介したいと思います。初回は海外旅行で必ず利用する飛行機の中でのお願い英会話。

掲載する英文に関してはネイティブチェッカーの目も入っていますので、そのまま使っても問題ありません。ただ、できれば例文を丸暗記するのではなく、お願いをする際のポイントを理解し、自分で考えながら話してみると、英語の上達も早まるかもしれませんね。

 


「お願い」をする際には相手との関係、相手の義務の有無を考え、負担の大小で表現を調整する

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

市販の英語表現集は、丸暗記をすれば旅行中にも使えます。ですが、その表現がその場に本当にふさわしいかはまた別の問題ですよね。「英語には敬語がない」などと中学校の授業などで教わった記憶があると思いますが、実際は、

1.お願いをする相手と自分との関係性

2.自分のお願いを相手が引き受ける義務の有無

3.自分のお願いによって相手に発生する負担(迷惑)の大きさ

といった3つの要素の関係の中で、その場に適した「お願い表現」は変わっていきます。

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

さらに「お願い表現」に前後して、相手への呼びかけ方、前置きの有無、説明、負担に対する謝罪の必要性も、お願いによって変わってくるはずです。例えば1と2の関係を表にまとめると、

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

といった感じで、お願いをする側とお願いをされる側の関係はA~Dといろいろ存在し、お願いの丁寧さも変わってくると分かります。

さらにこの表に上述の3つ目の視点を盛り込むならば、例えば同じ「A」の状況でも、お願いの負担が相手にとって大きい場合だと、丁寧さを格上げしたA+に変える必要があります。お願いの負担が小さい場合は、お願いの表現の丁寧さを格下げしたA-に調整した方がいいかもしれません。

 

丁寧な表現の場合は、「前置き」や「説明」など前後に言葉を尽くす必要もある

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

また、お願いの表現をどれだけ丁寧にしたところで、負担の大きいお願いをする場合は、お願いをする理由や負担への謝罪など、お願いの前後で言葉を尽くして相手の気持ちをケアする必要もあります。

日本語でも例えば、食事中の友だちの近くにある塩を取ってほしいときは、「申し訳ないんだけど、その塩取ってくれない?」などと、前もって謝罪してから、お願いするといった行動を自然に行っていますよね。

英語でも一緒で、どのような相手に、どのようなお願いをするのか、さらに相手にとってどの程度負担のあるお願いなのかによって、「お願い表現」の丁寧さが変わるだけでなく、お願いの前後に挟む言葉も変わってくるのですね。

 

機内食のチョイスは「フィッシュ、プリーズ」でOK

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

具体的に飛行機の中での「お願い表現」を考えてみましょう。機内でのお願いと言えば、やはり飲食の注文が真っ先に思い浮かびます。日本人ではなさそうなフライトアテンダントがカートを押して近づいてくると、自分の番のちょっと前からそわそわしてしまいますよね。

さて、自分の番が来ました。

「Which would you like, fish or chicken?」(魚料理と鶏料理、どちらがお好みでしょうか?)

などと聞かれます。まずはお願いをする前に、フライトアテンダントとの関係を考えてみましょう。もちろん相手は初対面ですね。ただ、乗客と客室乗務員という関係上、「魚にしてください」というこちらのお願いに、相手は答える義務があります。上述した表で考えると、

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

Dになりますね。

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

魚にしてほしいというお願いは、客室乗務員にとって負担のあるお願いではもちろんありません。同じDでも小さい負担のD-になりますから、「丁寧にお願い」の丁寧度を「普通にお願い」に格下げしても、相手から不快に思われる心配はないと考えられます。よって、

「Fish, please」

と言ってもオッケー。ただ、他の連載回で詳しく解説しますが、英語は本来であれば主語、動詞、目的語など、きちんと型を整えて表現しなければなりません。言葉を省くほど、響きはフランクに、カジュアルになっていきますので、

「I like fish.」

「I’ll have fish, please.」

などの表現の方が落ち着くという人も多いかもしれません。とはいえ、この場合、相手から話しかけてきていますし、特に迷惑のかかるお願いではありませんから、呼びかけや前置き、説明などをお願いの前後に口にする必要もありません。

「May I have fish?」

などと、中学校で習った丁寧なお願い表現のmay I~を使っても、もちろん100%通じますが、少し丁寧すぎる気もします。

 

「座席を倒してもいいですか?」は少し丁寧に

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

次は座席を倒してもいいかとお願いする表現を考えてみましょう。飛行機内で座席を倒す場合は、少し丁寧度を増した方がいいかもしれません。声をかける相手が初対面である上に、「椅子を倒してもいいか?」というこちらのお願いを聞き入れる義務が、相手にないからですね。

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

この場合、関係はB。ただ、椅子を倒してもいいかというお願いは、お互いさまのお願い。負担は小さく同じBでもB-、「かなり丁寧」から「丁寧にお願い」に格下げしても問題ないと考えられます。

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

丁寧なお願いと言えば、やや直接的な響きがありますが、先ほども触れたように、中学校の教科書で習った丁寧表現のmay Iが使えます。

「May I recline my seat?」(席を倒してもいいですか?)

Reclineの発音は「riklain(リクイン)」で、リクライニングシートのリクラインと同じです。意味は「横たえる」といった感じ。

また、この場合は「丁寧なお願い」が必要ですから、

「Excuse me.」

と呼びかけをした上で、お願いの言葉を口にした方が適切だと考えられます。しかし、椅子を倒したい理由の説明や、椅子を倒す行為によって生じるかもしれない迷惑に対して謝罪する必要まではないと考えられます。

 

「荷物を降ろしていただけないでしょうか?」はかなり丁寧にお願いする

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

次は、機内に持ち込んだ19kgの重たい小型スーツケースを、座席の上にある棚から降ろしてもらうお願いです。離陸前に背伸びして押し込んだものの、降りるときに手を伸ばしてみたら届かなかったとしましょう。荷物を入れた棚の下には、体の大きい男性が座っています。この方に荷物を降ろしてもらえないかと頼むときには、どうすればいいのでしょうか?

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

この場合、相手は初対面、しかも荷物を降ろす義務は相手に全くありませんからBになります。その上、19kgのスーツケースを降ろすとなると、ちょっとした負担も生じます。負担は大きいとも言えませんが、小さいとも言えませんので、プラスマイナスゼロにしましょう。それでも普通のBですから、「かなり丁寧にお願い」しなければいけません。

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

まず、お願いの言葉になりますが、命令文は論外。

「Get my luggage down for me.」(私の荷物を降ろして)

は、失礼な響きがあります。今回の英文をチェックしてくれたネイティブスピーカーも、

「This is pretty rude and aggressive.」(これはかなり失礼で、押しが強い)

と評価してくれました。そこで中学校の教科書で丁寧表現としてmayと一緒に習った、canを検討してみます。

「Can you get my luggage down for me?」

ですね。今回はかなり丁寧にする必要がありますから、

「Could you get my luggage down for me?」

とCanをCouldに変えて伝えた方が適切です。MayとCanの違い、CanとCouldの響きの違いはまた別の連載回で触れますが、それでもこの表現はyouと言っている以上、ちょっと直接的な響きがあるという点も否定できません。

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

筆者は米国に本社を置く翻訳会社に外部スタッフとして身を置いた経験もありますが、「どんなに丁寧なお願い表現でも、youが入っている時点で、言葉が直接的できつく聞こえる」と何人かの米国人スタッフから言われました。

その意味では、人ではなく物を主語にして、

「It would be great for my luggage to be taken down.」(私の荷物を降ろしていただけると嬉しいのですが)

と間接的に言う方法もあります。この場合の実質的な主語はmy luggageですね。ただ、ここまで遠回しな表現になると、文章をチェックしてくれたネイティブスピーカーも、

「I would not use this one. It is too indirect.」(私はこの表現は使わないと思う。ちょっと間接的すぎる)

と指摘してくれました。

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

また、直接的より間接的な表現の方が丁寧度は増しますが、その分だけ英文も複雑になりますので、使いこなす作業が大変になります。「こんな難しい表現は言えない・・・」という場合は、多少直接的でもシンプルな構文のお願いの表現の前後に言葉を尽くして、相手の心を動かした方がいいかもしれません。例えば、

「Excuse me.」

と呼びかけ、

「I cannot reach my luggage. Could you get my luggage down for me?」

(荷物に手が届きません。荷物を降ろしていただけないでしょうか)

と、事情を説明し、その上でお願い表現を口にすると、降ろしてもらえる可能性が高まるはずです。

ちなみに英文をチェックしてくれたネイティブスピーカーの場合は、

「I cannot reach my luggage. Would you be so kind as to help me?」

などと言ってみてはどうかと、提案してくれました。

 

以上、飛行機内でお願いの仕方について考えてみましたが、いかがでしたか? 基本的には、

・相手と自分の関係を考える

・自分のお願いを相手が引き受ける義務を考える

必要があります。その上で、

・お願いを聞く相手の負担の大きさを考え、

言葉の丁寧度合いを調整します。さらにはハードルの高いお願いを口にする場合は、

・お願い表現の前後に、呼びかけや前置き、説明、謝罪を入れ

表現の伝わり方を調整する必要があります。

「こんなのいちいち考えるの?」

と思うかもしれませんが、話しかける前には少し考える時間があると思います。いろいろ頭の中で文章を組み立てて、「よし、これだ」と思ってから声を掛ける時間的なゆとりはあるはず。口にする文章の文法や単語が必ずしも正確でなくても、基本的なスタンスさえ間違っていなければ、少なくとも相手に不快な感情は生じさせません。自信を持って、お願いしたいですね。

「座席を倒してもいいですか?」は何て言う?トラベルお願い英会話【飛行機編】

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坂本正敬

Masayoshi Sakamoto 翻訳家/ライター
1979年東京生まれ、埼玉育ち、富山県在住。成城大学文芸学部芸術学科卒。国内外の媒体に日本語と英語で執筆を行う。北陸3県を舞台にしたウェブメディア『HOKUROKU』の創刊編集長も務める。 https://hokuroku.media/


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